Wie asiatische Amerikaner Küchengärten nutzen, um ihr Erbe zurückzugewinnen

Fu Shing in seinem Hausgarten in einem Vorort von Houston. Hier zeigt er auf einen Pampelmusenbaum, den er für den Duft seiner Blüten ausgesucht hat und weil er es genießt, die Früchte zu essen.
Fu Shing in seinem Hausgarten in einem Vorort von Houston. Hier zeigt er auf einen Pampelmusenbaum, den er für den Duft seiner Blüten ausgesucht hat und weil er es genießt, die Früchte zu essen.

Ich bin in Texas in einer großen asiatisch-amerikanischen Gemeinschaft aufgewachsen und erinnere mich an viele Familienfreunde mit weitläufigen Hinterhofgärten, in denen Obst und Gemüse angebaut wurden choy sum und tatsoi. Sogar nachdem ich weggezogen war, erzählten mir meine Eltern, dass sie mit Süßkartoffelblättern aus ihrem Garten ein bisschen rumgemacht oder Orangen abgeworfen hatten.

Ich habe nie viel darüber nachgedacht, bis ich anfing, Spaziergänge in meinem derzeitigen New England-Viertel zu machen. Ich sehe oft die gleiche Asiatin, die fast jeden Quadratzentimeter ihres Hofes bepflanzt, hinten und vorne. Ich habe sie seit Jahren beobachtet, mich über die Bordsteinkante gebeugt, praktisch auf der Straße, um Pflanzen zu pflegen, Spaliere aufzustellen und Melonen an ihrem Metallzaun hängen zu sehen. Und obwohl dies bemerkenswert erscheinen mag, ist ein ausgedehnter Hausgarten in der asiatisch-amerikanischen Gemeinschaft keine Seltenheit.

Für viele asiatische Einwanderer und Flüchtlinge in den Vereinigten Staaten und wahrscheinlich auf der ganzen Welt ist dies eine Möglichkeit, die Kontrolle über die eigene Ernährung zurückzugewinnen, die eigene Kultur zu bewahren und Lebensmittel anzubauen, die dies widerspiegeln.

„In der Geschichte der USA haben Garten und Gärten als politischer Akt und Ort gedient.“

– Roy Vu, Geschichtsprofessor

Hinterhof- und Dachgärten sind wieder in Mode gekommen, als Jahrtausende ihre Wohnungen mit Pflanzen füllen und Amerikaner mehr über den Klimawandel und die Herkunft unserer Lebensmittel nachdenken. Es gibt einen Namen für Menschen, die sich dafür entscheiden, ihre Hinterhöfe für den Anbau von Produkten zu nutzen: Küchengärtner.

Dies ist in asiatischen amerikanischen Gemeinden schon sehr lange der Fall, erklärt Nina F. Ichikawa, Autorin und Interim Executive Director des Berkeley Food Institute. Von den chinesischen Gärtnern, die den Chinden Boulevard in Boise, Idaho, errichteten, bis hin zur „Verwendung traditioneller chinesischer Pfropftechniken, die es dem Farmvorarbeiter Ah Bing im späten 19. Jahrhundert ermöglichten, die heute allgegenwärtige Bing-Kirsche zu kultivieren“, sagt Ichikawa, die Beiträge der asiatischen Landwirte war „seit Beginn unserer Zeit in den USA ein wesentlicher Bestandteil der Entwicklung der amerikanischen Landwirtschaft“

Menschen mit Farbe werden jedoch häufig aus den vorherrschenden Erzählungen über die US-amerikanische Agrargeschichte herausgelassen. „Fremdenfeindlichkeit und die Vormachtstellung der Weißen machen sich weiterhin die Farbe zunutze, um ihre Arbeit auf gestohlenem Land auszunutzen und sie dann aus dem Land zu vertreiben“, schrieb Leslie Wiser, eine chinesisch-deutsche Landwirtin der ersten Generation, die radikale Familienfarmen in Sebastopol besitzt und betreibt , Kalifornien, an der Grenze zwischen dem südlichen Pomo und dem Küstengebiet von Miwok. „Dies ist leider ein konstanter und unerschütterlicher amerikanischer Wert, der sich über die Jahrhunderte fortsetzt.“

So wird die Pflege eines Gemüsegartens zu einem bedeutenden Übergangsritus, der in der Natur fast subversiv ist – es geht darum, in den Boden zu graben, um nicht nur einen physischen Ort zu markieren, sondern das zu wachsen, was man kennt.

„In der Geschichte der USA haben Garten und Gärten als politischer Akt und Ort gedient“, sagte Roy Vu, ein Geschichtsprofessor am North Lake College in Irving, Texas, dessen Arbeit sich mit den Hausgärten der Vietnamesen befasst.

Vu sagt, dass einer der vielen Gründe, warum Küchengärten in vietnamesischen und vietnamesisch-amerikanischen Gemeinden üblich sind, darin besteht, dass „viele vietnamesische Flüchtlinge vor ihrem Exodus einen eigenen Küchengarten in Vietnam hatten und von ihren Eltern und Großeltern Gartenunterricht erhielten . Während ihrer Umsiedlung in die USA nahmen sie diese Praxis wieder auf, ihre eigenen Produkte zu pflegen, um zum Teil ihre Nahrungswege zu erhalten und zu pflegen. “

Die Art und Weise, wie wir essen, ist eng mit der Art und Weise verbunden, wie wir uns definieren. An einem neuen Ort angekommen, in ungewohnte Situationen geraten und ständig dem Druck ausgesetzt, sich anzupassen, mussten Mitglieder asiatischer Gemeinschaften lernen, sich schnell anzupassen. Der Anbau von Lebensmitteln, die wir in größeren Lebensmittelketten nicht oft sehen, und das anschließende Kochen vertrauter Gerichte ist ein radikaler Akt der kulturellen Erhaltung.

Auf Radical Family Farms wächst eine bittere Melone. Leslie Wiser nutzt die Farm, um ihre chinesisch-deutsche Identität in der ersten Generation zu erkunden, und ist auf Gemüse mit asiatischem Erbe spezialisiert.
Auf Radical Family Farms wächst eine bittere Melone. Leslie Wiser nutzt die Farm, um ihre chinesisch-deutsche Identität in der ersten Generation zu erkunden, und ist auf Gemüse mit asiatischem Erbe spezialisiert.

Ein begeisterter Küchengärtner, Fu Shing, beschloss 1993, seinen eigenen Garten im Hinterhof anzubauen, drei Jahre nachdem er aus Hongkong in das Haus gezogen war, das er außerhalb von Houston gekauft hatte. Er begann seinen Garten aus praktischen Gründen: Er wollte „die Morgensonne blockieren“. Er stellte auch sicher, dass er „nur Obstbäume pflanzte, weil … wir die Früchte, aber auch den Duft von Blumen genießen können, bevor sie Früchte tragen.“

Er kaufte seine Pampelmuse (chinesische Grapefruit) und seinen Feigenbaum aus einem Gewächshaus, aber der größte Teil seines Gartens stammte aus der Gemeinschaft seiner Freunde. Als er Interesse daran bekundete, seinen eigenen Hausgarten anzubauen, boten andere Ratschläge an und stellten Pflanzen und Samen zur Verfügung. Er ließ einen Feng-Shui-Experten Bäume von Bekannten in Chinatown ausfindig machen, und er konnte Mispel, Persimone, Guave und einen Mandarinenbaum erwerben.

Einige Elemente des Gartens haben sich im Laufe der Zeit verändert, die Idee der Gartenarbeit für andere zur Pflege der Gemeinschaft jedoch nicht. Shing erzählte HuffPost, dass der Mandarinenbaum „zu groß geworden ist und in den hinteren Zaun gerannt ist, also musste ich ihn vor ein paar Jahren entfernen“, aber er ersetzte ihn durch einen chinesischen Kräuterbaum, den seine Freunde ihm vorgestellt hatten. Dieselben Freunde brachten ihm auch Perilla-Pflanzen (Shiso-Pflanzen), die eine Seite seines Gartens eingenommen hatten, und er teilte im Austausch auch seine eigenen Setzlinge und Pflanzen.

Shing erzählte HuffPost, dass Freunde ihm immer noch Pflanzen oder einen Überfluss an Kumquats bringen, die seine Frau in Sirup eingelegt hat, und er hat Kakis und Pampelmusen mit seinen Nachbarn geteilt. Sein Wollmispelbaum trägt Früchte, die er für die Zubereitung von Tee konserviert, und als er seinen Mandarinenbaum hatte, trocknete er die Schale, um sie Freunden mit Halsschmerzen und Husten zu geben.

„Ich hoffe, dass die Menschen aufgrund des Wachstums auf unserer Farm äußerst stolz auf ihre Identität sind und Lebensmittel und Landwirtschaft als Instrument zur Erkundung nutzen.“

– Leslie Wiser, Inhaber von Radical Family Farms

„In der asiatischen Gemeinschaft scheinen die Ältesten und ihre Gärten der Ort zu sein, an dem der größte Teil der Weisheit und des Wissens über den Anbau, den Anbau und die Erhaltung von Saatgut für traditionelle asiatische Kulturpflanzen vorhanden ist“, sagte Wiser gegenüber HuffPost Kunden, die „die Samen ihrer Eltern und Freunde herunterschleudern“.

„Einige Samen sind aus dem Ausland angereist und wurden an unser nordamerikanisches Klima angepasst, und das geschieht alles in Hinterhofgärten“, erklärte sie.

Dieser Akt der Gemeinschaft geht den Amerikanern in Asien nicht verloren, die größere Farmen für den Großhandel betreiben. Wiser schrieb: „Radical Family Farms spricht lautstark eine gleichgesinnte Gemeinschaft von Menschen, Köchen und Restaurants an – wir haben alle [gesucht] – und über Instagram finden wir uns. Asiatische Amerikaner auf Ackerland, Queers auf dem Land – ländliche Räume sind im Allgemeinen nicht sicher, einladend oder dort, wo sich normalerweise die Gemeinden befinden, denen ich angehöre. “

Sie fügte hinzu: „Ich stelle mir vor, dass mehr asiatische Amerikaner die Landwirtschaft als einen gangbaren Karriereweg betrachten. Ich stelle mir mehr asiatisch-amerikanisch geführte Restaurants und Köche vor, die asiatisch-amerikanische Landwirte einsetzen, um ihre Menüs mit regionalen Produkten aus Asien zu versorgen. Ich stelle mir viel mehr asiatische Amerikaner vor, die die Verbindung zwischen Identität und Essen und der Sehnsucht nach Heimat herstellen, die wir aufgrund von Assimilation nicht ganz haben können. Ich hoffe, dass aufgrund des Wachstums auf unserer Farm und durch die Köche / Restaurants, mit denen wir zusammenarbeiten, sehr viel mehr asiatische Amerikaner stolz auf ihre Identität sind und Lebensmittel und Landwirtschaft als Hilfsmittel nutzen, um sie zu erkunden. “

Der Pampelmusenbaum von Fu Shing trägt seit mehreren Jahren Früchte. Die Pampelmuse, die einer Grapefruit ähnelt, ist eine Zitrusfrucht, die in der Hitze von Houston gut wächst.
Der Pampelmusenbaum von Fu Shing trägt seit mehreren Jahren Früchte. Die Pampelmuse, die einer Grapefruit ähnelt, ist eine Zitrusfrucht, die in der Hitze von Houston gut wächst.

Wiser prägte den Begriff „Identity Farming“, den sie definiert als „ein einzigartiges kulturelles Erbe in den Vordergrund stellen, wenn es darum geht, welche Ernten ich in den Boden stecke und für welche Gemeinschaft ich mich engagiere, um die Farm herum aufzubauen.“ Ihre Spezialisierung in Asien Heritage Vegetables ist ein vorsätzlicher Schritt, um diese Küchen auf dem Mainstream-Markt zu erweitern.

Asiatisch-amerikanische Küchengärtner tun etwas Ähnliches, indem sie anbauen, was sie essen möchten, aber nicht unbedingt im Laden finden. Als Vu über sein eigenes Verhältnis zur Küchengärtnerei nachdachte, erinnerte er sich daran, dass seine Eltern nach der Umsiedlung seiner Familie in den USA Okraschoten, Kaki, Minzblätter, Chilischoten und mehr gepflanzt hatten züchte opo squash (trai bau) und pfirsichbäume. ”

Erst als er älter wurde, sah er, wie seine Familie ihre Produkte mit anderen in ihrer Gemeinde teilte, die in ihren eigenen Hinterhöfen Produkte wie Choy Sum, Bittermelone und Winterkürbisse anbauten. Er erinnert sich, dass dies zu einem Zeitpunkt geschah, als seine Familie finanzielle Probleme hatte.

„Meine Eltern waren immer bereit, die Früchte ihrer Arbeit buchstäblich mit anderen zu teilen“, sagte er. „Also, was war ihre Belohnung? Mit Sicherheit haben meine Eltern große Freude und sind ein bisschen stolz darauf, dass ihre Kräuter, Gemüse und Obstbäume wachsen. Durch die Gartenarbeit bekommen sie ein besseres Gefühl für unser Mutterland. “

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