Wie Sie mit Ihren Kindern über den Klimawandel sprechen können, ohne ihnen Angst zu machen

Es wurde viel über angehende Eltern geschrieben, die es ablehnen, Kinder zu haben, um der Umwelt zu helfen. Medien – einschließlich dieser – behaupten immer wieder, dass Millennials wegen des Klimawandels keine Babys bekommen.

Eine beliebte Gegenerzählung ist, dass Menschen Kinder nicht wegen des Klimawandels haben (oder zumindest nicht sollten); Stattdessen versuchen sie, eine neue Generation von Umweltverantwortlichen zu erziehen, die auf eine Weise handeln werden, wie es andere Generationen nicht geschafft haben. Grundsätzlich ist es das Argument „Sie werden uns retten und das Chaos beseitigen, das wir nicht haben“, Kinder zu haben.

Das Aufziehen aufgeklärter Klimaaktivisten fühlt sich jedoch wie eines dieser hohen Ziele an, das man leicht aus den Augen verliert, wenn man in Windeln und Schulstunden vertieft ist. Was bedeutet es eigentlich, nicht nur in der Theorie oder in beredten Aufsätzen, sondern Tag für Tag? Und wie können Eltern es vermeiden, Kindern Angst zu machen, indem sie die lange Liste der Dinge ergänzen, über die sie sich keine Sorgen machen sollten, wie z. B. Drills mit aktiven Schützen?

Hier sind fünf praktische Strategien, die Eltern beachten sollten.

Vermeiden Sie das Problem nicht

Eltern haben manchmal eine (völlig verständliche) Tendenz, ihre Kinder vor beängstigenden Dingen zu schützen, aber Experten sagen, dass das Vermeiden schwieriger Themen Kindern mehr schadet, als dass es ihnen hilft.

Kurz gesagt, weil Kinder wissen, was los ist. In einer Umfrage unter Fünftklässlern gaben mehr als 70% an, die Zukunft der Erde pessimistisch zu sehen. Einige äußerten apokalyptische Befürchtungen wie: „Vielleicht wird es nicht [weitere] 100 Jahre geben.“

„Eine Möglichkeit für Kinder, mit Problemen umzugehen, besteht darin, sich auf Erwachsene zu verlassen, um sie anzusprechen“, sagte Susan Clayton, Lehrstuhl für Psychologie am College of Wooster in Ohio. „Das Ausmaß der Verweigerung in unserer Gesellschaft, insbesondere auf höchster Regierungsebene, kann nur zur Sorge und zum Zorn der Kinder über den Klimawandel beitragen.“

Aber versuchen Sie, alles Unheil und Finsternis zu vermeiden … bis zur vierten Klasse

David Sobel, ein Umweltpädagoge und Fakultätsmitglied an der Antioch University in New Hampshire, hat einen Ausdruck, den er gerne verwendet: Keine Tragödien bis zur vierten Klasse. Bis dahin helfen Sie Ihrem Kind einfach nicht, indem Sie mit ihm über die Krisen sprechen, denen unsere Umwelt ausgesetzt ist.

„Tragödien beziehen sich auf große Probleme auf der Erde, auf die Kinder wirklich keinen Einfluss haben können. Der Klimawandel ist einer davon, Regenwaldzerstörung, Ozonabbau, solche Dinge “, sagte Sobel.

„Ab der vierten Klasse vollzieht sich eine Entwicklungsverschiebung, die mit der Erweiterung des Verständnisses und des Bewusstseins zusammenhängt. … Es gibt diese Fähigkeit, rational zu denken – und Grund über Emotionen zu haben, um Kindern zugänglich zu sein „, sagte Sobel.

Wenn Ihr 9-Jähriger oder 10-Jähriger nicht bereit ist, solche heftigen Gespräche zu führen, haben Sie sie noch nicht. Das bedeutet nicht, dass Sie das Problem ignorieren oder ablehnen. Es bedeutet einfach, dass Sie respektvoll sind, wo sich Ihr Kind gerade befindet.

Wenn sie klein sind, ist es Ihr oberstes Ziel, die Liebe zur Natur zu fördern

Die beste Möglichkeit, Umweltverantwortliche zu gewinnen, ist es, direkt mit ihnen über den Klimawandel zu sprechen. Obwohl solche offenen Gespräche unerlässlich sind, sind Experten der Ansicht, dass dies nicht das wirkungsvollste Instrument ist.

„Kinder in der Natur zu erden ist Weg wichtiger als ihnen beizubringen, dass große Tragödien am Horizont auftauchen “, sagte Sobel. Die Forschung verknüpft das Spiel der Kindheit in der Natur mit allen Arten von zukünftiger Umweltverantwortung: Freiwilligenarbeit, Unterstützung umweltfreundlicher Maßnahmen, Kauf umweltfreundlicher Produkte, Recycling und mehr. Ohne eine tiefe Verbindung zur Natur zu pflegen, können Sie Ihre Kinder nicht effektiv dazu bringen, umweltfreundliche Verhaltensweisen anzunehmen. Sie werden es einfach nicht genug interessieren.

Du musst nicht im Wald leben, fügt Sobel hinzu. (Als er mit HuffPost sprach, hatte er gerade eine „transzendente Naturerfahrung“ auf Governors Island mitten in New York City gemacht.)

„Nur auf der Straße zu sein und mit Eichhörnchen und Tauben zu interagieren, kann das“, argumentierte Sobel. „Die Aufgabe der Eltern ist es, diese Art von Spaziergängen und diese Möglichkeiten für eine grüne Zeit zu priorisieren, auch wenn Sie in einer Wohnung in einer Stadt leben.“

Konzentrieren Sie sich auf kleine Aktionen

Eine unserer großen Aufgaben als Eltern ist es, unseren Kindern dabei zu helfen, gesunde und produktive Gewohnheiten zu entwickeln, die sie für ihr Leben haben werden. Und das Fenster dafür ist überraschend kurz. Einige Untersuchungen legen nahe, dass Routinen und Gewohnheiten im Alter von 9 Jahren ziemlich gut sind.

Es ist genauso wichtig, dass Sie Ihrem Kind beibringen, sein Bett zu machen oder nach sich selbst aufzuräumen. Seien Sie also konsequent und verwenden Sie Erklärungen, die „kleinräumig“ und „verständlich“ sind. Sobel sagt beispielsweise: „Schalten wir das Licht aus, wenn wir gehen, weil es Energie spart und das für alle besser und gesünder ist.“ Oder: „ Lasst uns recyceln, weil diese Dinge in neue Produkte umgewandelt werden können und es für die Erde gesünder ist. “

Kinder, die anfangen, ein größeres und umfassenderes Verständnis für die Einsätze zu entwickeln, fühlen sich „weniger hilflos und leistungsfähiger“, so Clayton. Und wieder können Sie diese kleineren täglichen Aktionen mit dem Gesamtbild der Klimakrise in Verbindung bringen, sobald sie über der Schwelle der vierten Klasse liegen.

Achten Sie immer auf Anzeichen von Angst

Die jugendliche Klimaaktivistin Greta Thunberg hat öffentlich darüber gesprochen, wie sie im Alter von 11 Jahren in eine ziemlich tiefe Depression geriet, die zum Teil von ihren Befürchtungen über den Klimawandel angetrieben wurde. Und obwohl nicht viele Studien untersucht haben, inwieweit Umweltprobleme mit psychischen Problemen bei Kindern zusammenhängen, sagen einige Experten, dass sie bei ihren Patienten „Ökoangst“ sehen. (Erinnerst du dich an die Handlung in der zweiten Staffel von „Big Little Lies“?)

Eltern müssen auf jeden Fall darauf achten, ob Bedenken ihres Kindes in Bezug auf die Umwelt ihre Funktionsfähigkeit beeinträchtigen: zum Beispiel, um ihre Hausaufgaben zu erledigen oder um zu schlafen und mit Freunden in Kontakt zu treten, wie sie es normalerweise tun würden, sagt Clayton. Dies sind Anzeichen dafür, dass sie möglicherweise mit echten Ängsten zu kämpfen haben und von Hilfe von außen profitieren könnten. Der Kinderarzt ist ein guter Anfang.

Letztendlich ist das Ziel der Eltern dreifach, sagte Clayton: „Erkenne an, dass es ein Problem ist, betone, dass es etwas zu tun gibt, und ermutige Kinder, sich zu engagieren.“

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